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Exposition "Ex Bibliotheca"

Les livres retrouvés de l’Académie protestante de Saumur

Exposition "Ex Bibliotheca"
L’exposition retrace l’histoire de l’une des plus importantes institutions intellectuelles et éducatives du XVIIe siècle, l’Académie protestante de Saumur.

Fondée en 1599 par Philippe Duplessis-Mornay, gouverneur de Saumur de 1589 à 1621, l’Académie fut un haut lieu des Églises réformées de France et le principal centre de formation des pasteurs du nord du royaume. Foyer théologique novateur, l’Académie rayonna à travers l’Europe par l’influence de ses professeurs et élèves mais fut aussi à l’origine de violentes controverses. Supprimée par Louis XIV en 1685, dix mois avant la révocation de l’Édit de Nantes, elle voit sa bibliothèque saisie puis vendue : celle-ci sombre alors dans un oubli séculaire.

Une découverte capitale

La découverte fortuite d’un livre conservé à la Médiathèque du Mans ayant appartenu à Louis Cappel, professeur à l’Académie, est à l’origine de la vaste enquête menée par Thomas Guillemin, chercheur associé au laboratoire TEMOS (Université d’Angers-CNRS). Réalisée dans les principaux fonds de la région, (Médiathèques du Mans et de Saumur pour les ensembles les plus significatifs) ainsi qu’à l’échelle européenne (BnF, Marsh’s Library de Dublin), cette recherche a permis de mettre au jour les fragments des bibliothèques de plusieurs professeurs mais aussi de celle de l’Académie, tous d’un intérêt primordial pour la connaissance de l’histoire de l’institution.

Un ensemble exceptionnel

Après une première présentation à la Médiathèque du Mans en 2018, l’exposition Ex Bibliotheca. Les livres retrouvés de l’Académie protestante de Saumur est présentée une seconde fois au Château-Musée de Saumur dans une version enrichie. L’exposition explore en huit sections l’histoire de l’Académie, lieu de formation et foyer d’innovations théologiques. Elle évoque ses méthodes d’enseignement mais aussi « L’École de Saumur », courant théologique original du calvinisme européen qui joua un rôle fondamental dans l’évolution du protestantisme moderne. Sont réunis cahiers d’étudiants, livres de prix, pièces d’archives, ouvrages pour certains très annotés comportant les ex-libris ou ex-dono du fondateur et des plus illustres professeurs de l’Académie – John Cameron, Louis Cappel, Moïse Amyraut, Tanneguy Le Fèvre, William Doull. Cet ensemble est enrichi par le prêt de pièces de premier plan issues de collections publiques et privées, comme l’inventaire original de la bibliothèque de l’Académie (Archives nationales de France). Des pièces inédites seront présentées pour la première fois au public.

La bibliothèque de Duplessis-Mornay de retour au Château

Une vingtaine d’ouvrages issus de la bibliothèque de Philippe Duplessis-Mornay seront pour la première fois présentés dans l’ancienne demeure du gouverneur de la ville, où ils furent conservés jusqu’à sa mort en 1623. Dispersés après la saisie de la bibliothèque académique (fondée grâce au don par Mornay de sa bibliothèque personnelle), ces livres comportent des annotations autographes de celui qui fut également un important théologien. L’exposition présente d’ailleurs son exemplaire de son dernier grand traité théologique, Le Mystère d’iniquité, parcouru de corrections et d’ajouts autographes.

Une grande figure : Louis Cappel

De l’aventure intellectuelle qui s’est déroulée en bord de Loire sous les règnes de Louis XIII et de Louis XIV, se dégage en particulier la figure de Louis Cappel, théologien majeur de la première moitié du xviie siècle. La présentation de plusieurs ouvrages abondamment annotés lui ayant appartenu permet de découvrir la démarche par laquelle il révolutionne l’exégèse biblique. Son exemplaire personnel de son grand-oeuvre, la Critica sacra, sera exposé pour la première fois.

De la naissance au déclin d’une institution phare de l’histoire du protestantisme français, se dessinent les contours de plusieurs bibliothèques qui réapparaissent après une éclipse de trois siècles et demi.

Commissariat scientifique

Thomas Guillemin

Thomas Guillemin est docteur en histoire moderne de l’Université d’Angers et membre associé du laboratoire TEMOS. Il a consacré sa thèse à la biographie intellectuelle d’Isaac Papin (1657-1709), théologien calviniste novateur converti au catholicisme et devenu janséniste. Ses travaux portent sur l’histoire religieuse et intellectuelle du XVIIe siècle et plus particulièrement sur l’Académie
réformée de Saumur.

Kevin Trehuedic

Kevin Trehuedic est Maître de Conférences en Histoire ancienne à l’Université de Paris-Est Créteil et membre du Centre de Recherche en Histoire Européenne Comparée (EA 4392). Il est également membre de l’équipe de traduction La Bibliothèque de Qumrân, pour laquelle il est chargé de textes parabibliques hébreux et araméens.

Institutions partenaires

Médiathèque de Saumur-Val de Loire
Médiathèque Louis Aragon, Le Mans
Archives départementales de Maine-et-Loire
Archives municipales de Saumur
Archives nationales de France
Bibliothèque d’études et de conservation de Besançon
Bibliothèque nationale de France
Fondation Custodia
The Hunterian-Glasgow University
Laboratoire TEMOS-Université d’Angers
Médiathèque Toussaint, Angers
Médiathèque Jacques Demy, Nantes
Médiathèque d’Orléans
Médiathèque François Mitterrand, Poitiers
Médiathèque protestante de Strasbourg
Musée des beaux-arts d’Angers
Société de l’Histoire du Protestantisme Français
La Biblioteca Arriola Lerchundi
Collectionneurs privés

Informations pratiques

Du 6 juillet au 30 novembre 2019
Horaires et tarifs habituels du château de Saumur :
Du 1er juillet au 31 août, 7 jours sur 7, de 10h à 18h. Du 1er septembre au 30 septembre, du mardi au dimanche de 10h à 18h. Du 1er octobre au 31 décembre, du mardi au dimanche de 14h à 17h30.
Plein tarif : 7€
Tarif réduit : 5€ (7-16 ans, lycéens, apprentis, étudiants, demandeurs d’emploi, titulaires de la carte d’invalidité et accompagnants)
Tarif famille et tarif groupe
Gratuit pour les enfants de moins de 7 ans